EL BLOG

La lista de Aprendices es una caja de sorpresas (además de generadora de tormentas de ideas y de “flames”, como no podía ser de otro modo), y me está resultando un excelente modo de conocer los nodos de algo tan intangible como una blogosfera, en este caso la vizcaína, entreverada de blogosferas temáticas con más entidad (aunque hay Aprendices de todas partes). Gracias a dicha lista he tenido el gusto de conocer la empresa Linkin Paths y en un consecuente Bilbao Beers & Blogs a uno de sus creadores, Aitor García Rey. Una empresa que, por algo aparece aquí, tiene blog: “Linked”.

En dicho blog Aitor y su compañero Alberto Molpeceres escriben, como no podía ser de otra forma, de su empresa, de programación y sus nuevas y viejas tendencias, de internet y de “lo 2.0”. Es el blog de dos personas que “están en la salsa” y además en un nivel más bajo (y difícil por tanto) que el resto de los lectores simples y mortales, el nivel donde se fraguan las herramientas que luego tanto nos deslumbran y tan fáciles o difíciles son de usar.

Además Aitor y Alberto no son dos meros programadores solamente, ni siquiera dos meros “emprendedores para sí mismos”, sino que también demuestran tener ideas que aportar al resto de la sociedad, bilbaína ahora, como es el proyecto por el que los conocí en Aprendices, si mal no recuerdo, llamado “El Ágora”, y del cual nos hablan en la entrevista siguiente.

Una entrevista con la que ya te dejo, amable lector/a, y por la cual doy mucho las gracias a Aitor y Alberto.

LA ENTREVISTA

1.- ¿Quiénes estais detrás de Linking Paths? ¿Qué os motivó a lanzaros como empresa?

Actualmente Linking Paths esta compuesto por 2 personas: Aitor García y Alberto Molpeceres. En su origen, allá por 2005, Alberto e Ibon Urrutia decidieron poner en marcha el proyecto de Linking Paths, ofreciendo servicios de formación, desarrollo y asesoramiento tecnológico. Por diversas causas Ibon deja el proyecto a mediados de 2006. En 2007, después de un año y medio y aunque los resultados económicos estaban siendo bastante halagüeños, Alberto no se encuentra muy a gusto con la dirección en la que se esta desarrollando la empresa y decide suspender temporalmente la actividad de la misma. Desde el comienzo de esta aventura que llamamos Linking Paths quedó claro que queríamos ser algo más que una pequeña empresa de proyectos, que queríamos controlar nuestra evolución como empresa.

Mientras todo esto ocurría, las ideas para realizar aplicaciones y servicios brotaban como champiñones en nuestras cabezas y cada vez nos costaba más ponerles la etiqueta de “Revisar en un año” y guardarlas en un cajón. Paralelamente, por esas fechas yo dejo mi anterior empresa y después de unas cuantas reuniones y charlas con Alberto (al que conocía personalmente desde 2002 cuando los dos trabajábamos activamente en javahispano) decido dejar de lado mi idea original de montar una nueva empresa por mi cuenta y unirme como cofundador a la nueva versión de Linking Paths.

En estos 3 meses hemos trabajado bastante. Hemos relanzado el weblog, comenzado a desarrollar nuestra primer aplicación: Tabula, recopilado nuestro primer ebook: Vivir del Software (del que hay una segunda versión en ciernes), lanzado la iniciativa de el ágora y nos encontramos cerca de dar rienda suelta a otros sideprojects. Estamos felices del avance y tenemos muchas esperanzas en el futuro que se nos presenta.

2.- Como empresa, ¿cuál es vuestra principal dedicación? O dicho más a lo bruto, ¿qué vendéis? Aprovechad: ¿a quién?

Nuestra actividad nº 1 es desarrollar aplicaciones y servicios web propios. Aunque históricamente (y aun en la actualidad) desarrollamos proyectos para terceras partes, a modo de web development shop tradicional, nuestro empeño actual esta volcado al 200% en sacar nuestra primera aplicación: Tabula. Con ella queremos simplificar y elevar el nivel que actualmente tiene el mercado de lo que se ha venido a llamar Enterprise Feedback Management.

Se trata de facilitar la vida de las empresas a la hora de que estas puedan recuperar información sobre lo que opinan sus clientes, proveedores y trabajadores. Nuestro primer producto, Tabula, se ocupará del paso inicial para poder llevar esto a cabo: tener una buena herramienta de encuestas online para poder registrar de manera formal la opinión de nuestros clientes (internos o externos, de cualquier tipo).

Una vez que hayamos puesto en marcha Tabula, empezaremos a trabajar en consolidar toda la información que corre por internet sobre una determinada empresa, creando la “imagen pública virtual” de nuestros usuarios, dándoles una herramienta para que puedan visualizar que bueno, malo o raro se cuchichea sobre ellos en internet. Pero no adelantemos acontecimientos :-).

Paralelamente, y dado que somos una empresa bastante multidisciplinar e inquieta (Alberto tiene un Executive MBA, una hipoteca multidivisas, y un gran interés en las alianzas creativas, y a mi me interesa el diseño, he sido propietario (¡y trabajador!) de un bar durante varios años y adoro viajar), nos encontramos a menudo dando salida a iniciativas no relacionadas con Linking Paths y a las que habitualmente nos referimos como sideprojects. El ejemplo más reciente es el ágora, un espacio de coworking para Bizkaia, en el que los primeros interesados en participar somos nosotros mismos como micro-empresa. Actualmente tenemos ya varios clientes potenciales y estamos buscando local y financiación para el mismo.

3.- Linked, vuestro blog, ¿nació junto a L.P., o fue una consecuencia lógica? ¿Es más blog personal que empresarial, o ésas son categorías sin importancia? ¿Qué plataforma usais?

Bueno, yo creo que estamos dentro de la primera generación de bloggers. Yo tengo blog personal desde hace más de 5 años y ayude a montar en javaHispano una comunidad de blogs en 2003, cuando la actividad en la blogosfera hispana era mucho menor, y existían pocas comunidades de este tipo en castellano (exceptuando honrosas excepciones como barrapunto y blogalia). Para nosotros el blog y su uso como herramienta de comunicación con nuestro clientes y partners es algo bastante natural.

A nivel técnico hemos pasado por múltiples plataformas: Roller (java) al principio, Typo y Mephisto (ruby) después y WordPress (php) actualmente. Con ninguna de ella hemos tenido grandes problemas (Typo sigue moviendo mi blog personal por ejemplo) pero si es cierto que el tamaño y actividad de las comunidades que hay detrás es muy importante para contar con las ultimas posibilidades y, con todos sus problemas, creo que pocas plataformas tienen más que decir en ese sentido que WordPress actualmente.

4.- ¿Tenéis más proyectos en la web relacionados o no con vuestra empresa? ¿Blogs personales e inconfesables?

Dentro de nuestra actividad formadora comenzamos ya hace un tiempo JavaConGanas.com. Básicamente se trata de dotar de una hoja de ruta (si se me permite la manoseada expresión) a la gente que empieza a desarrollar en el mundo Java y que en muchas ocasiones se siente abrumada por la cantidad de herramientas existentes en esa plataforma.

Ademas de los blogs e iniciativas ya citadas, el próximo sideproject personal que arrancaremos será posiblemente ostraka, un megáfono digital en el que ejercitar una de las partes más antiguas del arte de la democracia: el ostracismo.

5.- Imaginad que un día tenéis que contratar a alguien. ¿Valoraríais que tuviese blog público? ¿En cualquier caso o sólo según su futura dedicación con vosotros? ¿Puede influir negativamente que una persona tenga blog a la hora de contratarla en este mundo aún mezcla de diversos submundos X.0?

No creemos que para una empresa técnica como la nuestra sea algo definitorio. Obviamente, si el candidato tiene un blog, sus opiniones y el conocimiento vertido en él pueden servir como valoración (positiva o negativa), pero no lo consideramos determinante. De hecho esta pregunta creo que se ha quedado un tanto obsoleta porque (1) los blogs son ya un producto de consumo de masas y por lo tanto (2) tener uno no dice básicamente nada de su autor, salvo quizás que lee habitualmente los dominicales.

En nuestro caso es mucho más importante, por ejemplo, su implicación con proyectos Open Source, porque esto nos da varias ventajas: vemos como programa, como se comporta con otros desarrolladores, su conocimiento de diferentes herramientas, etc. Como empresario y desarrollador me parece que hay pocos escaparates más útiles para una persona con poca experiencia laboral que el de participar en un proyecto Open Source: tu reputación profesional aumenta, lo que desarrolles no esta sujeto a ningún contrato de confidencialidad, no tienes obligaciones de dedicación a priori y encima puedes llegar a crear una base de usuarios a los que serles util.

6.- ¿Qué es o cómo entendeis el “coworking”? ¿Conoceis algún término en castellano para esa actividad?

Básicamente se trata de combinar lo bueno de trabajar en una micro-empresa o ser autónomo (horarios adaptables, gran flexibilidad de actuación, rapidez de movimientos en autogestión, bajos costes de infraestructura,etc.) con lo mejor de trabajar en grandes corporaciones (acceso a múltiples recursos físicos como salas de reunión, trabajo en equipo, estabilidad y sostenibilidad económica) y añadirle algo que no se suele haber en muchos casos en ninguna de las dos esferas: un ambiente de trabajo creativo y multidisciplinar.

Un ejemplo: en el proyecto de el ágora se ha interesado ya un microempresa que se dedica a dirigir proyectos de plantas de producción llave en mano, para inversores, en países del este. ¿Como de beneficioso para Linking Paths puede ser trabajar con una empresa que conoce lo que es hacer negocios en estos países, ahora que muchas empresas de software contratan desarrolladores en ellos?. Francamente, me parece una oportunidad de colaboración increíble, con muchas posibilidades, que se puede favorecer en alto grado proveyendo de un espacio físico de trabajo común a empresas como nosotros. Las interacciones y colaboraciones pueden ser muchísimas, algunas quizás ni siquiera previsibles a priori.

En general, y si no fuera tan utilizado, el simple termino “colaboración”, seria mas que correcto, etimológica y semánticamente, pero su uso es tan común que para poder referirnos de manera clara a este tipo de colaboración quizás sea más sencillo adoptar el termino anglosajón.

7.- Aprovechando la anterior pregunta, ¿qué es ahora mismo y qué esperáis que llegue a ser El Ágora?

Actualmente estamos buscando local y financiación para la adecuación del mismo. La idea va a buen ritmo: ya hemos visto unos cuantos locales, contactado con un arquitecto y estamos teniendo algunas reuniones para averiguar las posibilidades de optar a ciertas subvenciones, ayudas y financiaciones.

Creo que lo que queremos que sea el ágora lo definimos bien en la propia pagina del proyecto: “Nuestra idea es crear un espacio físico colaborativo autogestionado por sus ciudadanos en el que: reduzcamos los gastos de alquiler de oficina para los que participemos (algo bastante de agradecer con los precios actuales), haya un ambiente de efervescencia creativa gracias a las diferentes actividades de sus participantes, generemos una escena internet en Bilbo donde bloggers, creativos, desarrolladores, start-ups, etc. puedan participar y podamos hospedar eventos y actividades relacionadas que actualmente no tienen una “sede” (ni siquiera espiritual). Nuestro principal interés es ese, generar un espacio donde todos seamos en diferentes contextos, más productivos.

8.- ¿Cómo veis el panorama actual para los emprendedores y las PYME en general? ¿Qué se necesita más: la ayuda privada o la burocrática?

Obviamente depende del sector del que hablemos pero algo que se echa de menos en el sector tecnológico de este país es la financiación privada. Cuando la gente pregunta porque aquí el numero de emprendedores es tan bajo, se suele en muchos casos achacar a la poca actitud emprendedora con que contamos por estas tierras. La realidad es que si alguien hubiera acudido con una idea como Skype a cualquiera de los organismos de promoción de iniciativas empresariales que tenemos por aquí, lo más factible es que le hubieran recomendado hacer un curso para aprender como se redacta un plan de negocio, con la esperanza de recibir 6 meses después unos ¿6.000 euros? de ayuda.

Sin embargo en otros países europeos las posibilidades de obtener financiación privada son mayores y business angels como Morten Lunden, son capaces de invertir a titulo personal $50.000 en la idea. Si vamos a EEUU el impulso financiero privado a este tipo de iniciativas es aun mas fuerte (quizás incluso demasiado), apoyando proyectos que se encuentran en sus primeros pasos. Obviamente no se consiguen “Silicon Valley”s echando billetes en un terreno baldío, pero gran parte del dinero que se ha invertido todos estos años en ladrillo se ha desviado de otras actividades (tecnología, investigación, renovación de tejido industrial) que nos hubieran colocado en una buena posición a nivel mundial, porque gente capacitada en este país para hacer cosas es lo que sobra.

9.- ¿Cuál es vuestra opinión sobre el momento actual de las llamadas redes sociales? ¿Alguna preferida?

Bueno, como en casi todo lo relacionado con la web 2.0, hay mucho ruido. Es fantástico que contemos con herramientas para gestionar nuestra relaciones en internet, ya sean éstas de tipo genérico, de nuestra afición por la enología o de lo que nos dé la gana. Pero no hay que olvidar que muchas de estas redes acaban muriendo de inacción. Cuando el juego que nos proponen (relacionarnos con todos los contactos que podamos) llega a su fin (porque nos aburrimos o nos saturamos) y no hay otro motivo para continuar más allá, la red detiene su crecimiento y se colapsa. En este sentido estoy totalmente de acuerdo con la opinion de Jyri Engeström de que detrás de cada red social debe haber un objeto social, en el modo en el que, por ejemplo, las fotografías articulan el funcionamiento de Flickr.

Por otra parte esta el tema de la identidad digital. A día de hoy, y aunque es un tema candente y existen iniciativas, no contamos con un mecanismo para favorecer que se formen verdaderas identidades digitales, donde las diferentes redes sociales en las que participamos se puedan consolidar en una única vista, de manera que por ejemplo, no tenga que replicar mis contactos en cada nueva red en la que participo. Problemas tan simples como este están generando verdaderas islas digitales, bajo el argumento lógico de “yo usaría X pero es que todos mis amigos están en Y”. Esto tiene que (y va a) cambiar en los próximos años.

Si tuviera que citar una que actualmente uso mucho seria Jaiku (http://aitorgarcia.jaiku.com/). Básicamente es un twitter bien hecho: tiene conversaciones, canales, es estable y me permite estar en contacto casi instantáneo con muchos de mis amigos y conocidos.

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